lunes, 15 de diciembre de 2014

El JURASICO DE LA PLAYA DE ESPAÑA



 

En anteriores entradas de este blog he hablado del Jurásico de la costa asturiana; concretamente de las Playas de Peñarrubia y de la Playa de Serín, ambas en el término municipal de Gijón. En esta entrada continuare el recorrido con la descripción geológica de la Playa de España que como veremos es un impresionante enclave geológico e icnopaleontológico. En la siguiente fotografía se puede apreciar una vista de la Playa desde el acantilado oriental.

Figura nº 1: La Playa de España desde el acantilado oriental

SITUACIÓN GEOGRAFICA:
La Playa de España se localiza a 10,5 kilómetros al Este de Gijón, en el municipio de Villaviciosa. A la Playa se accede por la carretera nacional 632 de Gijón a Santander tomando, en el PK 59, el desvió a Quintes desde donde está señalizado el acceso a la Playa. En el siguiente mapa topográfico se puede ver su situación y vías de acceso.

Figura nº 2 : Mapa de situación y accesos a la Playa de España (Fuente SIGPAC)
En la siguiente figura se puede ver la ortofoto de la Playa de España en Imaps:

Figura nº 3: Ortofoto de la Playa de España (Fuente Imap de Apple)
 
La Playa se encuentra en la desembocadura del Río España y tiene una forma triangular limitada por abruptos acantilados, es una playa de piedras y arena con una longitud de costa de 180 metros y una superficie de 7.450 m2 que se reducen considerablemente en marea alta.
 
DESCRIPCION GEOLOGICA:
En la Hoja del MAGNA de Gijón se describe, en la misma Playa de España, una serie sedimentaria paralela a la línea de costa. Se han medido 160 metros de arcillas arenosas y limolíticas de colores abigarrados de tonos ocres, grises y verdosos alternando con areniscas cuarzosas (cuarzo y/o cuarcita) con matriz arcillosa de colores  amarillentos y beiges. El tamaño de grano va de fino a medio con algunos niveles de granulometría más gruesa. Se presentan en bancos gruesos (de 1 a 8 m.) con estratificación y laminación cruzada Hacia la parte superior de la serie se intercalan bancos de margas y calizas arcillosas de colores grises y azulados, generalmente oscuros.
Estos niveles calcáreos contienen lamelibranquios, gasterópodos y ostrácodos. Se ha  encontrado Clypeina jurassica y Pseudocyclammida lituus que indican una edad Kimmeridgiense – Portlandiense (Malm Superior).
En la siguiente figura se puede ver el mapa geológico de la zona extraído de la cartografía geológica continua del IGME (SIGECO). Como se puede apreciar la disposición es monoclinal con el Jurásico situado encima del Triásico. Toda la zona está afectada por un denso sistema de fracturas NW – SE y otro ortogonal menos desarrollado.
Figura nº 4: Mapa geológico de la zona (Fuente SIGECO). 
 
En la siguiente figura se puede ver la columna estratigráfica del MAGNA (Hoja 14 GIJON), en la que he recuadrado piso correspondiente a los afloramientos de la Playa de España:

Figura nº 5: Columna litoestratigráfica de la zona (Fuente IGME)

Precisando las litologías anteriormente descritas podemos indicar que la alternancia de arcillas arenosas y limolíticas abigarras y areniscas cuarzosas pertenecerían a la Formación Vega, mientras que las margas y calizas arcillosas grises oscuras pertenecerían a la Formación Tereñes ambas del Kimmeridgiense. En la siguiente figura se puede ver un resumen estratigráfico del Jurásico de Asturias tomado de García Ramos et al. 2008 con la situación estratigráfica y principales características de ambas formaciones:
 
Figura nº 6: Resumen estratigráfico (Garcia Ramos et al. 2008)
 
En la siguiente figura (tomada de García Ramos et al. 2006) se puede ver con más detalle las columnas del Jurásico en la zona de Gijón Ribadesella, en el círculo he marcado a que altura de la serie estratigráfica se situaría La Playa de España.
Figura nº 7: Estratigráfia del Jurásico de Gijon - Rivadesealla (García Ramos et al. 2006)

En la entrada de este blog correspondiente a la Playa de Serín o de La Cagonera, hice un resumen de las características estratigráficas del Jurásico de la costa asturiana por lo que no lo repetiré e iré directamente a la descripción de los afloramientos de La Playa de España.
 
DESCRIPCION DE  ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS:
Las areniscas de la Formación Vega se suelen presentar en grandes bancos, de varios metros de espesor, con estratificaciones cruzadas en surco y laminaciones cruzadas sigmoidales originados por acreción lateral en canales fluviales, como se puede ver en la siguiente fotografía:
Fotografía nº 1: Areniscas de la Formación Vega con estratificación y laminación cruzada.
Suelen presentar gran cantidad de restos vegetales a veces acumulados en lechos o pequeñas capas a techo de los estratos areniscos, como se aprecia en la anterior fotografía, también son muy abundantes en forma de impresiones de troncos, como el de la siguiente imagen:
 
Fotografia nº 2: Impresión y restos carbonizados de un tronco.
 
Fotografia nº 3: Arenisca con azabache
 
También es muy frecuente ver los restos vegetales en forma de fragmentos de azabache una variedad brillante del lignito muy típica de Asturias en donde se utiliza como piedra semipreciosa y se vende como artesanía típica en mercadillos artesanales e incluso joyerías reconocidas.
 Los mayores yacimientos de este mineral se encuentran el Oles una localidad muy próxima y se localizan en esta misma Formación. 

 


Sin embargo la estructura sedimentaria más curiosa que he encontrado y que es muy rara de ver, al menos con la perfección con que la voy a mostrar, es un tipo de estratificación cruzada conocida como “overturned cross-stratification” o estratificación cruzada volcada. Esta estructura se forma por la acción de un flujo de agua muy fuerte pasando sobre la parte superior de una estratificación cruzada simple.


Fotografía nº 4: Laminación volcada
Otras estructuras muy abundantes en estas areniscas son los ripples como los de la siguiente imagen situados en el techo de una capa de areniscas.
 
Fotografía nº 5: Ripples en una capa de areniscas de la Formación Vega.
A la vez que vemos ripples fosilizados tenemos la posibilidad de verlos en la Playa al natural, siempre que vayamos a una hora que coincida con la de la marea baja, como los megaripples de la siguiente fotografía:

Fotografía nº 6: Megaripples en la Playa de España, en marea baja.
Fotografía nº 7: Acuñamientos de estratos areniscos
Como ya he indicado por encima de las areniscas de facies fluviales de la Formación Vega se depositan unas arcillas margosas de color gris, con intercalaciones de estratos de areniscas de potencia inferior al metro, que ya pertenecen a la Formación Tereñes
En la  imagen de la derecha se puede este tipo de facies más margosa y como los bancos de areniscas se acuñan y desaparecen lateralmente.
En la siguiente fotografía se puede ver otro ejemplo de este tipo de facies y como en la superficie de los estratos tabulares areniscosos aparecen ripples de baja energía del tipo de “crestas rectilíneas paralelas” (“straight-crested”)
Fotografía nº 8: Aspecto de la Formación Tereñes en el acantilado 
En las arcillas margosas grises son frecuentes los niveles de acumulación de fauna (lumaquelas) como el de la siguiente fotografía donde se puede apreciar la presencia de bivalvos lamelibranquios (Protocardia) y gasterópodos turritelados:
Fotografía nº 9: Fósiles en las margas de la Formación Tereñes.
Estos organismos pueden llegar a presentarse en grandes acumulaciones lumaquélicas como se puede apreciar en la siguiente fotografía:

Fotografia nº 10: Lumaquela de bivalvos y gasteropodos.
Estos niveles lumaquélicos pueden aparecer en forma de capas con grandes acumulaciones muy densas de conchas especialmente del lamelibranquio Corbulomima y podrían considerarse como auténticas tormentitas, tal como se explica a continuación.

En la Formación Tereñes, tanto en la Playa de España como en otras localizaciones aparecen estos niveles de concentración de conchas (lumaquélicos) separadas por intervalos de arcillas margosas grises con pocos fósiles. Estos niveles han sido descritos por José Carlos Garcia-Ramos y Carlos Aramburu en la Guía de Campo del V Congreso del Jurásico de España y representan una ciclicidad de orden menor, controlada por oscilaciones climáticas de alta frecuencia. En la siguiente fotografía se puede ver uno de estos niveles de concentración de conchas (lumaquelas), entre arcillas margosas grises.


Fotografía nº 11: Estrato lumaquélico de 40 centímetros de espesor. 

El modelo que explica su formación implica tres episodios distintos que controlan la sedimentación y la actividad orgánica en el lagoon. 
El primer episodio se caracteriza por condiciones de baja energía en un fondo reductor sin oxígeno libre (tipo anóxico) o muy poco oxigeno (tipo disóxico). El sustrato, constituido por margas y arcillas limosas con láminas ocasionales de limos de espesor milimétrico depositados por tempestades distales, fue poco apto para vida béntonica con la excepción de aquellas especies adaptadas a vivir en condiciones pobres en oxígeno. No obstante, buena parte del sedimento fue intensamente bioturbado, como se demuestra por la presencia de “burrows” de contornos difusos de 0,1 a 0,3 mm de diámetro, probablemente debidos a nematodos.
Al aumentar la oxigenación se llega al episodio 2 en condiciones disóxicas cuando el fondo del lagoon, sometido a corrientes de baja energía, fue colonizado por bivalvos como Corbulomima y ocasionalmente por el bivalvo suspensívoro Protocardia de carácter infaunal somero.

Un aumento en la intensidad de las tempestades nos lleva al episodio 3 y genera un levigado, removilización y transporte local de las conchas, así como una concentración de los peles fecales prefosilizados. Las concentraciones de conchas representan por lo tanto un cambio cíclico de condiciones climáticas de normales a extremas; estas últimas vienen ocasioinadas por un aumento en la actividad de las tempestades. En la siguiente fotografía  se puede ver el detalle de una de estas acumulaciones de conchas que pueden ser conchocrecientes o conchodecrecientes que representan oscilaciones climáticas de centenares de años.

Fotografía 12: Detalle de la tormentita de la fotografia anterior.

Estas facies se depositaron en una llanura costera rica en fangos carbonatados localizada en áreas laterales de las desembocaduras de cauces fluviales. Esta llanura costera o mar interior somero, estaría separada del mar abierto por una barrera de origen tectónico. Se producían frecuentes fluctuaciónes del nivel del mar a causa de cambios, tanto eustáticos como climáticos, lo que ocasionaba tanto que llanura costera fuera invadida repetidas veces por aguas marinas procedentes del interior del lagoon, como la retirada de estas aguas y la aparición de aportes detríticos de procedencia continental. La aparición de icnitas de dinosaurios es indicativa de episodios de somerización y la presencia de acumulaciones lamaquélicas y de ripples de oleaje es indicativa de invasiones de aguas procedentes del mar. 

ICNOFOSILES:

Pero por lo que es conocido este yacimiento es por sus icnofósiles de los que hay una muy abundante representación destacando los de los tipos de marcha (Repichnia), de alimentación (Pascichnia y Fodinichnia) y de habitación (Domichnia) en el siguiente grafico se puede ver un diagrama con la representación de los diferentes tipos de icnofósiles:

Figura nº 8: Tipos de icnofósiles (UCL)


En la Playa de España abundan  sobre todo los icnofosiles correspondientes a la Icnofacies Cruziana de aguas someras. En el siguiente grafico del Departamento de Geología de la Universidad de Maryland, se pueden ver los icnogéneros incluidos en esta Ichnofacies:
Figura nº 9: Icnogéneros de la Incofacies Creuziana.
 continuación expondré los icnogeneros más abundantes y mejor expuestos de los muchos vistos en los acantilados de la Playa de España:

ICNOGENERO SKOLITUS:

Es un icnofósil del tipo de Domichnia, constituido por galerías verticales que pueden haber sido producidas por varios tipos de organismos desde bivalvos como navajas, a crustáceos o también gusanos. En la siguiente imagen se puede ver una sección transversal de una estas excavaciones verticales que casi llega a atravesar todo el estrato de areniscas. 

Fotografía nº 13: Perforación vertical en estrato de areniscas 
 
ICNOGENERO "PLANOLITES":

Son muy frecuentes en este yacimiento y están constituidas por tubos singulares de muy variada longitud se trata de trazas fósiles generadas durante el proceso de alimentación de gusanos. En la siguiente imagen se puede ver una superficie de estratificación intensamente bioturbada por este icnogénero y por skolitus.
 
Fotografía nº 14: Planolites sobre una superficie de estratificación.
ICNOGENERO THALASSINOIDES:
 
Son de un tipo mixto de habitación y alimentación (domichnia/fodinichnia). Este tipo de perforaciones pueden ser producidas por varios tipos de organismos: peces, crustáceos, anemomas, gusanos hemicordados, la forma típica de este icnogenero es la de una red, tal como se puede apreciar en la siguiente fotografia y en la figuras 8 y 9
 
Fotografia nº 15: Superficie intensamente bioturbada por "Thalassinoides". 

ICNOGENERO "RHYZOCORALLIUM":
 
Se trata de una icnita de tipo de alimentación (fodinichnia) producida por un gusano nematodo filtrador de sedimentos se caracterizan por ser muy largas y presentar formas muy típicas con dos perforaciones paralelas que delimitan una parte interna bioturbada como se aprecia en la fotografía de la izquierda:

Fotografía nº 16: Ejemplares de "Rhyzocorallium".
   
En este tipo de icnogénero se puede ser más preciso y asignar la icnita a la icnoespecie Rhyzocorallium irregulare (Mayer 1954). En la siguiente fotografía se puede ver un ejemplar de gran longitud sobre una superficie de estratificación con marcas de rizaduras (riples).
Fotografía nº 17: Ejemplar de Rhycorallium de gran longitud 

OTRAS ICNITAS:
 
En esta misma localización he visto algunas otras icnitas que por el momento no he podido clasificar: por ejemplo en la siguiente fotografía en el muro de una capa de areniscas de grano fino intensamente bioturbada y junto a Planolites de gran tamaño se pueden ver unas formas redondeadas que pienso están asociadas a las grandes icnitas, pero que no sé lo que pueden ser.   
 
Fotografía nº 18: Icnofósiles desconocidos.

En la siguiente imagen se puede ver un gráfico (tomado de una publicación de la UNAM) que muestra la distribución geográfica de las diferentes icnofacies y los distintos icnogéneros que las constituyen   


Figura nº 10
 
ICNITAS DE VERTEBRADOS SUPERIORES:
 
Además de las paleoicnitas de invertebrados, en la Playa de España también son abundantes las icnitas de vertebrados superiores, en este caso dinosaurios.
Antes de describirlas os dejo un esquema que relaciona de una manera muy gráfica la morfología de los distintos tipos de icnitas con el grupo de dinosaurios que las generó (modificado de Díaz Martinez et al. 2.009):

Figura nº 11: Tipos de icnitas de dinosaurio.

En los acantilados de la Playa de España he visto distintos tipos de icnitas de dinosaurio que mostrare en las siguientes fotografías:
La primera fotografia corresponden a una huella de dinosurio  tridactila, pero sin garras, que podría corresponder a un ornitopodo. Esta huella forma un pequeño rastro con otra con peor conservación, que se encuentra  en la parte alta de la fotografía y se localiza sobre una superficie de estratitificación intensamente bioturbada.

Fotografía nº 20: Icnitas tridactila sin garras.



 
Figura nº 20: Icnita de Terapodo
Las siguientes fotografías corresponden a icnitas tridáctilas con garras muy marcadas cuyo dinosaurio productor sería un terópodo carnosaurio: la primera está muy mal conservada pero llegan a distinguirse los dedos terminados en punta (garras).

La segunda icnita corresponde a un contramolde en el que se distingue perfectamente la huella tridáctila y las garras    



 
Figura nº 21: contramolde de icnita














En muy mal estado de conservación, como se puede apreciar en la siguiente fotografía, he visto otras pisadas que pienso pueden corresponder a un dinosaurio del tipo ornitopodo iguanodontido:

Fotografía nº 22: Icnitas muy deterioradas de ornitopodo
 
La siguiente incita creo que puede pertenecer a un sauropodo parabrontopodus: se trata de un contramolde mal conservado pero en el que se puede distinguir dos pares de pie-mano:
 
Fotografia nº 23: Contramolde de Icnitas del tipo sauropodo 

En la siguiente imagen se puede ver una compilación que he realizadodelas distintas huellas vistas en el acantilado de la Pñlaya de España y una primera interpretación de las mismas:
Fotografia nº 24: Composición de tipos de icnitas de dinosaurio de la Playa de España

No puedo dejar de mencionar las icnitas, que en este mismo acantilado, ha dejado la actividad de otro vertebrado superiornste caso la identidad del organismo productor esta clara: un Homo Sapins Sapiens y la datación geocrológica  de las icnitas es fácil: Antopoceno. Lo sorprendente del rastro es como el organismo productor logro realizar esta actividad en un sitio tan complicado y poco adcesible como el acantilado occidental de la Playa de España.

Fotografía nº 25: Icnita cuaternaria. 
 
RESUMEN:

La Playa de España es una de las mejores localizaciones geológicas que conozco, tal como se puede comprobar en las fotografías anteriormente expuestas y aun mejor si se visita el sitio. Además de su facil acceso, la exposición de la serie estratigráfica es perfecta con un suave buzamiento hacia el oeste que permite ver, sin interrupciones, una secuencia sedimentaria completa que incluye depósitos de ambientes fluviales (Formación Vega), de llanura costera fangosa, de lagoon o mar interno somero (Formación Tereñes) y finalmente de delta (Formación Lastres). Aunque por el carácter detrítico siliciclástico de las rocas son muy escasos los fósiles de macrofauna, por el contrario son extremadamente abundantes las huellas fosilizadas tanto de organismos invertebrados como de vertebrados superiores constituyen del sitio un enclave paleoicnológico de primera magnitud. La fotografía de la izquierda creo que es un buen resumen de ello.    

SUMMAR
Spain Beach is one of the best geological locations that I know, as you can see in the above and even better if you visit the site pictures. In addition to its easy access, exposure of the stratigraphic series is perfect with a gentle dip to the west for viewing, without interruption, a complete sedimentary sequence including deposits of fluvial environments (Formation Vega), muddy coastal plain of lagoon or shallow inland sea (Formation Tereñes) and finally delta (Formation Lastres). Although the character detrital siliciclastic rocks are very few fossils of macrofauna, by contrast are extremely abundant fossilized footprints of both invertebrates and vertebrates are higher footprints it enclave site one of the first magnitude. The photograph on the left think it's a good summary of it.